Estas gafas para rayos X nos abren las puertas del mundo nanoscópico

Dentro del espectro electromagnético, los rayos X son especialmente rebeldes. Sí, siguen las mismas leyes que la luz visible, pero en general resultan difíciles de enfocar y desviar.No sólo porque haya pocos materiales que permitan la fabricación de lentes y espejos, sino porque su pequeña longitud de onda hace que la precisión sea mucho más importante que para otras longitudes.

Pero ahora un equipo de investigadores ha conseguido reenfocar el problema y nunca mejor dicho. Con una lente diseñada individualmente son capaces de corregir casi por completo los defectos inevitables de las ópticas de rayos X que se suelen usar. Y de paso, han conseguido batir todos los récords de concentración de un haz de rayos X.

250 nanómetros

lente

Concretamente, han sido capaces de concentrar más de tres cuartas parte de un haz en un punto de 250 nanómetros de diámetro. Para verlo en contexto, sin la lente el haz ‘ocupaba’ 1.600 nanómetros y, con ella, el resultado está ya muy cerca del límite teórico: 160 nanómetros.

Pero lo más interesante, como siempre, es la línea de investigación que abre. Hasta ahora gran parte de la investigación se ha centrado en como mejorar la precisión de la producción de lentes para este tipo de ondas. Se ha avanzado mucho, pero las habituales (fabricadas con berilio) siguen presentando problemas derivados del mismo proceso de fabricación.

Focusing Scheme

“Las lentes de berilio son moldeadas por compresión recurriendo a matrices de precisión, pero es inevitable que se produzcan ciertos errores de unos pocos cientos de nanómetros“, explicaba Andreas Schropp, uno de los investigadores del proyecto. La técnica es muy curiosa. En lugar de centrarse en mejorar el proceso de fabricación, los investigadores estudiaron los defectos de las lentes de berilio y fabricaron una lente de cristal de cuarzo capaz diseñada para corregir esos problemas.

El resultado es algo muy parecido a unas gafas (así lo explican los mismos investigadores) que, aunque no son necesarias para la mayoría de aplicaciones, nos van a dejar ver el mundo nanoscópico como nunca lo habíamos visto.

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